rugbyman Joost Van der Westhuizen

dimanche 25 août 2013
par  André Boucq
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Van der Westhuizen mourant

21/08 18h29 - Rugby

Joost van der Westhuizen, 42 ans, ancien capitaine des Springboks considéré comme l’un des meilleurs demis de mêlée de l’histoire du rugby (38 essais en 89 sélections), est en fin de vie, souffrant depuis deux ans de la maladie de Charcot, une neuropathologie mortelle. « Je réalise que chaque jour pourrait être le dernier, a-t-il déclaré à la BBC. Cela a été une alternance de hauts et de bas depuis le premier jour, et je sais que désormais je suis sur mon lit de mort. » Sa maladie, incurable, attaque le système nerveux, entraînant difficultés d’élocution et paralysie, y compris des voies respiratoires...

Les médecins lui avaient donné de deux à cinq ans à vivre lorsqu’ils ont diagnostiqué le mal, en 2011. Aujourd’hui, il est en fauteuil roulant, peine à articuler ses mots et peut à peine porter la nourriture à sa bouche. Et le champion du monde en 1995, qui avait pris sa retraite en 2003, d’ajouter : « J’ai conduit ma vie à cent à l’heure. J’ai appris que, dans la vie, nous considérons trop de choses comme acquises, et que nous comprenons seulement lorsque nous les perdons. (…) J’ai eu mes hauts et mes bas, sans plus. Je crois fermement qu’il y a un but plus important dans ma vie, et je suis très positif, très heureux. »

« Aujourd’hui, je peux parler sans détours des erreurs que j’ai commises, car je sais que ma foi ne va ni me quitter ni diminuer. C’est seulement quand on passe par là où je passe maintenant qu’on comprend que la vie est généreuse », a-t-il conclu.